Exploration Method

- Sep 17, 2019-

In the early 1900s drillers finally realized that petroleum occurred in the tiny pore spaces in subsurface reservoir rocks and was concentrated in traps within the reservoir rocks. According to the so-called anticlinal theory, oil accumulates in large, upward folds formed in reservoir rocks. Anticlines are often identified by the pattern of rock layers cropping out onto the surface of the ground. In the early 1900s oil and gas were found by mapping and drilling anticlines and domes identified at the ground's surface.

Geophysicists use three methods of oil exploration: magnetic, gravity, and seismic exploration. In magnetic exploration a magnetometer is used to determine the strength of the Earth's magnetic field at a specific point on the Earth's surface. In gravity exploration a gravity meter, or gravimeter, is used to determine the strength of the Earth's gravity at a location. The magnetometer and gravity meter are used tolocate hidden, subsurface petroleum traps. In seismic exploration sound is transmitted into the ground by an explosive, such as dynamite, or by a thumper truck. As the sound passes into the subsurface, it is reflected off by subsurface rock layers and returns to the surface as echoes. The echoes are detected and recorded at the surface with microphones. The recordings are processed to forma picture of subsurface rock layers. Seismic exploration also works well in the ocean. Computers are used to enhance the subsurface picture formed from sound waves.